最古老章鱼化石被命名为“拜登”与现今的鱿鱼类似

1988年,一块章鱼化石被捐赠给了加拿大的皇家安大略博物馆;几十年后,来自美国自然历史博物馆的古生物学家ChristopherWhalen在显微镜下初次感受到了这块化石的“罕见”。

Whalen等人最后发现,这一新发现的有10只手臂的章鱼化石,其年代距今约3.3-3.23亿年。该化石被认为是已知最古老的幽灵蛸(吸血鬼乌贼)和章鱼的祖先,并被命名为Syllipsimopodibideni。该研究于3月9日发表于国际学术期刊《自然-通讯》(NatureCommunication)。

最古老章鱼化石被命名为“拜登”与现今的鱿鱼类似

Whalen在一封电子邮件中说,他们命名灵感来源为约瑟夫·拜登总统,以纪念他就任总统,也因为他们“受到了他应对气候变化和资助科学研究的计划的鼓舞”。在以名字命名物种方面,拜登不是第一个“受此殊荣”的总统。纽约时报在报道中提到,一种类似蠕虫的蚓螈和一种有黄色鳞片冠的飞蛾即以特朗普总统的名字命名。另外也有9个物种以奥巴马总统的名字命名,包括几种鱼类和一种苔藓。

作者们在论文中提到,一类叫做vampyropod的章鱼是幽灵蛸和章鱼的祖先,但它们的起源一直不甚明了,因为它们主要由软组织构成,化石极为罕见。之前发现的零星遗骸约可追溯至2.4亿年前,但遗传数据表明vampyropod的起源年代要早得多,约在3.3-2.5亿年前。

Whalen等人则描述了一个代表一个新的vampyropod物种的化石,该化石发现于美国蒙大拿州的密西西比世熊谷矿床(MississippianBearGulchLagersttte)。他们将该样本的年代定为约3.3-3.23亿年前,使该化石成为迄今为止最古老的章鱼。作者们指出,该化石将vampyropod章鱼的起源推早了约8200万年,与遗传数据的时间线一致。他们报告说,该样本保存完好,长约12厘米,10只手臂有吸盘、鳍以及一条长长的角质内壳(gladius,一种坚硬的三角形内部结构)。这些特征令作者推测该生物可能是鱼雷形的,与现今的鱿鱼类似。

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